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【第5回】魅力満載!マイナーリーグが面白い!

  • 2016/10/07
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001出典:https://www.instagram.com/p/BJ1IkImgxk2/?taken-by=manamin_sasaki
今や多くの日本人選手が活躍しているメジャーリーグ。その傘下にはマイナーリーグというものが存在します。
上からAAA(トリプルA、3A)、AA(ダブルA、2A)、アドバンスドA、クラスA、ショートシーズンA、 ルーキー・アドバンスド、ルーキーリーグ…とクラス分けされていて、実は日本のプロ野球の制度とは違う点がたくさんあるんです。

メジャー球団の傘下でありながらも本拠地をそれぞれ違う地方都市に構えていて地域密着型なのも大きな特徴で、もちろん、現在私が住んでいるノースカロライナ州にもマイナーリーグのチームがあります。

今回はタンパベイ・レイズの傘下でAAA(トリプルA、3A)に所属するダーラム・ブルズの試合や球場が魅力満載だったのでご紹介します!

あの松井秀喜さんも所属していたダーラム・ブルズ!

ダーラム・ブルズは、ノースカロライナ州のダーラムが本拠地。
昔タバコ産業で栄えたダーラムは、かつてのタバコ倉庫であるレンガ造りの建物が今もあちこちに見受けられるのですが、なんと球場の「ダーラム・ブルズ・アスレチック・パーク」までレンガ造りで出来ていました。

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チームカラーはブルーで、マスコットキャラクターは雄牛です。
高さ9.75メートルの「ブルー・モンスター」と呼ばれるフェンスの上にドーンと構えられた巨大な牛の看板は、1988年にアメリカで公開されたダーラム・ブルズが登場する映画「ブル・ダーラム(日本名:さよならゲーム)」で使われていたものをモデルとしているそうで、試合でホームランが出ると牛の鼻から煙が出るなど面白い仕掛けが見もの!
「ダーラム・ブルズ・アスレチック・パーク」の名物となっています。

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気になるチケットの買い方や観戦グッズをチェック!

チケットは、相当な注目ゲームではない限り当日の購入は可能ですが、オンラインで事前に購入したほうが少しお得です。
お値段はなんと1席10ドル前後!
マイナーリーグなら、とても気軽に迫力ある試合を観戦できちゃいます。

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ちなみにチケットカウンターはメインの入り口の横にあります。

さて、球場の中に入るとまず目に入るのがグッズ売り場です。
日本のプロ野球の代表的な応援グッズと言えば、まずレプリカユニフォームが思い浮かぶと思いますが、ダーラム・ブルズはチームのロゴ入りTシャツだけでも選びきれないほどの種類があり、特に女性用Tシャツは、ロゴの部分にスパンコールがあしらわれている可愛いらしいものなども沢山ありました!
応援グッズとしての枠を越えて、普段着として着られそうな商品が多いんです。

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いわゆる“ゆるキャラ”なぬいぐるみも…。

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またこちらでは実際のゲームで使われたボールを購入することもできるんです。
土が付いていたり、少し擦れていたり。
選手が実際に投げたり打ったりした使用済み試合球は、特別なお土産になること間違いなしです!

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居るだけで楽しいエンターテイメント空間

「ダーラム・ブルズ・アスレチック・パーク」に来たら、ただ席に座って、じっと試合を見るのは勿体無いですよ。

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球場内には、なんとお酒が飲めるバーが併設されているので、生の試合を見ながらバーでアルコールを嗜むという、なんとも贅沢な体験ができちゃいます。

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更には球場の中に、ちょっとした公園まであるんです!!

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球場にバスケットコートがあるという、もう何でもアリな空間…
それが「ダーラム・ブルズ・アスレチック・パーク」です!

選手との距離が近い…近すぎる!

ここまで色々とお伝えしてきましたが、マイナーリーグならではの魅力の一つが、選手との距離の近さ。
球場自体がメジャーリーグと比べ大きくないので、席によっては選手に手が届きそうな程近い距離で試合を観戦することができます。

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前の席に座っていれば、こうやって話しかけてくれることもあるかもしれません!

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なんと私は、中日ドラゴンズでもプレー経験のある元メジャーリーガーで、現在はダーラム・ブルズでコーチをされている方からサインも頂き、マイナーリーグにすっかりハマってしまいました。

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出典:https://www.instagram.com/p/BKelGoWg6Xb/?takenby=manamin_sasaki

メジャーリーグだけじゃなくマイナーリーグにも目を向けると、アメリカでの体験がもっと特別なものとなるかもしれません♪
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